Dag 3: Het verdriet en geluk van Santa Teresa

Ronaldo loopt door de straten van Rio alsof we er op goed geluk zijn beland, maar al snel blijkt dat hij wel degelijk een plan heeft. We zijn in Santa Teresa, een wijk halverwege de berg van de Corcovado – het Christusbeeld – en de wijk Lapa. De straat ligt opengebroken en het is niet druk op straat, maar al snel blijkt dat er genoeg te doen is. Af en toe stoppen we even op een uitzichtpunt waar Ronaldo ons de bekende plekken van Rio aanwijst, en ondertussen vertelt over Santa Teresa.

Het trammetje van Santa Teresa

Jarenlang ging er een trammetje van het centrum (Lapa) naar Santa Teresa. Dertig jaar geleden, toen mijn ouders nog in Rio woonden, kon je gratis met het trammetje als je er aan de buitenkant aan hing :-). Een paar jaar geleden viel er toen iemand van het trammetje af, en in augustus 2011 is het trammetje de bocht uitgevlogen, waardoor 6 mensen om het leven kwamen. Tot groot ongenoegen van de bewoners is toen besloten het trammetje te gaan moderniseren, en tot die tijd rijdt ie niet.

Overal in Santa Teresa zie je het verdriet om het trammetje terug, in allerlei vormen: graffiti, t-shirts, of café’s ingericht als tram. De weg is wel al tijden opengebroken (“omdat ze aan het werk zijn”), maar het zal nog wel een paar jaar duren voordat er daadwerkelijk weer een trammetje naar de wijk rijdt. Een ander groot nadeel van het niet-rijdende trammetje is dat toeristen de wijk niet makkelijk meer kunnen bereiken. Terwijl het geluk in Santa Teresa overal te zien is!

Queremos o nosso bonde - Wij willen ons trammetje terug

Queremos o nosso bonde: wij willen ons trammetje

Braziliaanse viagra: Cuia do Pajé

Ik was er bijna voorbij gelopen, maar Ronaldo stuurt ons een klein barretje in. We lopen door naar het terras achter, en kijken vanaf de heuvel van Santa Teresa uit over de stad. We bestellen Cuia do Pajé, een oud Braziliaans drankje (letterlijk: “kalebas van de medicijnman”). We drinken de Cuia do Pajé uit een kommetje (halve kalebas).

Cuia de Pajé

Cuia de Pajé

Het belangrijkste ingrediënt is guarana (maar qua smaak eigenlijk vooral de oude cacuaca die erin zit). De vrucht bevat meer cafeïne dan koffie, en zit ook nog eens vol met prestatiebevorderende middelen (mentaal en fysiek). Ook schijnt het melkzuur na een training sneller weg te stromen uit je lijf als je deze vrucht eet of drinkt. Kortom: behoorlijk functionele vrucht om in een cocktail te stoppen. Ik merkte zelf weinig van deze natuurlijke viagra, maar ik was dan ook met mijn ouders en een 60-jarige Braziliaan op stap.

Ter info: deze cocktail is in Rio alleen te vinden in het restaurant waar ik was, Espirito Santa. Guarana betekent trouwens ook wel “fruit als de ogen van de mens”. Ik snap wel waarom :-).

Guarana - Fruit als de ogen van de mens

Guarana – Fruit als de ogen van de mens

Kunst en muziek achter elke deur

Santa Teresa is inmiddels ontpopt tot een artistieke wijk. Er zijn overal kunstenaars, ateliers en muzikanten te vinden. Dit begint al als je vanaf de wijk Lapa naar Santa Teresa loopt over de trap van Selarón. Deze – ooit grijze – trap is door de kunstenaar Selarón in tien jaar tijd versierd met tegeltjes. Een aantal tegels heeft hij zelf geschilderd (vaak met een verwijzing naar zijn overleden zwangere vrouw), maar de andere tegeltjes zijn meegenomen door mensen van over de hele wereld. Als ik bovenaan de trap ben, zie ik nog veel meer cultuur. Als we door de wijk lopen, zien we dat in bijna elk café live muziek wordt verzorgd. En dat klinkt allemaal helemaal niet verkeerd! Ook zijn veel barretjes gekoppeld aan een atelier. Kun je eerst een schilderij uitzoeken, en daarna aanschuiven voor een biertje of een caipirinha :-). Vaak zien de barretjes er van binnen net zo kunstig uit als de ateliers. Het wordt voor ons een soort kroegentocht, waar we van barretje naar atelier naar barretje gaan. Ik geniet van de hele avond en gun de mensen van deze gezellige wijk wat meer erkenning.

Dus, Rio: regel zo snel mogelijk dat het trammetje weer rijdt, want het geluk ligt in Santa Teresa voor het oprapen!

DSC_1136

Living in a favela is an art

 

Facebooktwitterpinterest
Facebooktwitter